Zwaluwstraat 23

Afgelopen dinsdag bezocht ik mijn ouderlijk huis voor de laatste keer. Vijfendertig jaar nadat ze er zijn komen wonen – drie maanden nadat ik geboren was – hebben mijn ouders besloten hun huis te verkopen. De woningmarkt was gunstig en het huis was binnen drie weken verkocht aan twee twintigers […]

Hoekse Lijn

Ik zit aan de linkerkant van het gangpad, natuurlijk bij het raam. De trein verlaat net Rotterdam CS. Op het perron en in de stationshal hangen grote zwart-witfoto’s. ‘Afscheid Hoekse Lijn,’ staat erboven. Terwijl ik instap zegt een conducteur dat hij al drie weken afscheid aan het nemen is, maar vandaag […]

Boekennieuws

Afgelopen 18 februari was ik aanwezig bij de afscheidsrede van NIOD-directeur Marjan Schwegman. Wat een inspirerende vrouw en bevlogen wetenschapper! Ook voor mij persoonlijk heeft ze veel betekend, want zonder haar was mijn proefschrift zeker niet afgekomen. Ter gelegenheid van Schwegmans afscheid stelde historica Els Kloek het boek ‘101 vrouwen en de oorlog’ […]

Uit voorraad leverbaar

Dertien was ze, toen werd Gerda voor het eerst ‘uitgeleend’. ‘Heb je er nog eentje?’ had haar opa zijn dochter naar goed gebruik gevraagd. Een zoon van hem had een meisje nodig in huis en voormalig dienstbode Gerridiena had vijf dochters. Daar kon ze er wel een van missen. Gerda […]

Schatten op zolder

Iets meer dan een week geleden vroeg mijn oma mij of ik op zolder kon kijken waar haar twee gouden horloges waren. ‘Ze moeten daar ergens liggen, lieverd. In een doosje.’ Nu had ik toch al het plan opgevat om nog eens blik op de zolder te werpen, waar ik […]

Dichter bij de dood

Vorige week reed mijn oma met haar rolstoel het bos in. Dat doet ze wel vaker; ze houdt namelijk erg van buiten zijn. En het bos vlakbij de zorginstelling waar ze inmiddels al acht jaar verblijft, doet haar terugdenken aan haar geboorteplaats Heino in Overijssel. In de bossen, daar voelt […]

De Sneker Bloednacht

‘Van donderdag 13 op vrijdag 14 juli 1944 De nacht der verschrikking die ik niet licht vergeten zal. Om half twee ‘s nachts schrokken Hilly en ik wakker (ik sliep thuis, Jan en vader waren niet thuis) door een geweldig schot. Maar we wisten niet wat het was natuurlijk, ik […]

Jeugdherinneringen van een schrijver I

‘Dit boek gaat over boeken. Er staan dingen in over boeken. Zoals verhalen, hoe een boek gemaakt wordt en een elfje en een haiku. Zulke dingen staan er in. Veel leesplezier!’ Dit staat op de achterkant van mijn allereerste boek. Het Boekenboek is een non-fictietitel over het maken, schrijven en […]